搭檯

出去用膳,大概亦只有上中式茶樓酒家,才有搭檯這回事。

酒家的座位分配,大多較適合大夥人一起圍桌共食,相反小家庭一二人,想喝個下午茶,吃點心,歎報紙,偏偏小方桌已經供不應求。要不繼續等,不然就只有搭檯一途。

即使茶餐廳在人流高峰期時,有時亦強行要幾幫食客同分一個卡位,但這遠比不上酒樓的搭檯,那樣涇渭分明。部長侍應過來,不由分說,把舊桌布拉成一半,再在另一邊鋪上新一張,然後才拿來餐具,供後來的食客所用。那張捲起堆疊在一起的桌布,像個賁起了的小山谷,連綿數十里,異常礙眼,如同城牆一般,已相當有代表性──明確顯示這裡,有人搭檯。

你可別看少了這樣的一來一回,這可是楚河漢界,劃下勢力範圍。一張茶桌,也定下了A區B區,各自有一張點心卡,從此,你的龍井不犯我的普洱,我食我的糯米卷,你夾你的燒賣。只要大家各守本分,便可相安無事。

但雖然如此,很多時候,搭檯的茶客,還是出現齟齬,鬧得不甚愉快。譬如,大家都點了同樣的食物,就要為來的先後次序爭辯不休;有時一位茶客高談闊論,亦很可能令另一邊廂的人心生不滿,有時甚至會因談論政事,變成城市論壇維園阿叔的對罵。一次更聽說,兩邊意見不合,竟先口角,後動武,扭打起來!

喝茶本是賞心樂事,卻變成武鬥。那麼麻煩,換著是我,寧可多等一會,也不搭檯了。

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