布魯塞爾

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晨早空氣清爽怡人,路旁閃過一個黑影,一隻花貓站在前面馬路,定眼注視著你的舉動,又一蹤躍上屋簷,揚揚長尾而去。馬路兩旁是四五層高的住宅,不算豪華,看上去更是有點破落,可是滲出淡淡安逸的感覺。遠離大馬路的煩嚣,加上密度不高,打開窗戶,即使眼前盡是樓景,感覺也是開揚舒暢。

拐一個彎角,便是小區內的一條購物街,這裏商戶林立,上班的一段時間,人潮川流不息,然而,人車之聲卻絕不吵耳。超級市場的員工,忙著把新鮮的士多啤梨,一盒一盒的堆到門前的架上,一時之間,鮮花鮮果鮮艷無比,明碼實價,任由路人選購。對面的香腸店才剛營業,櫥窗滿掛林林總總的香腸,一節一節駁成長長的一串,像麻繩一般綑在一起,路過的狗,無一不行注目禮。街角的面包店外,排著幾個上班族,等候挑選新鮮出爐的面包。面包店的裝潢很具風味,枱櫈全以木製,擺設以木色為基調,配以不锈鋼的器具和射燈,古樸中見時尚。它的另一特色是附設茶座,而且上連閣樓,倚欄坐於閣樓之上,輕鬆品味包點咖啡,算得上是偷得浮生半日閒。一客面包,配牛油或果醬,再附上飲品一杯,這樣簡單的一個早餐,堂食要賣三歐羅多。現在看來,好像不太貴了,那只不過是星巴克的價錢。在比利時街頭,根本沒有人願意光顧星巴克。這裏的人,對物質生活要求不算太高,可是對生活品味卻非常講究。

兩年前夏天,在比利時布魯塞爾兩個月的短住,便是由一盒士多啤梨和這份早餐開始。尤記得初到布魯塞爾,便給那個細小而陳舊,規模比啟德機場還要小的機場嚇著。要命的是,苦候良久,才發現航空公司把我的行李寄失了。找機場的職員詢問,語言是一個障礙,填表格時,想不到連阿拉伯數目字亦然-當地人習慣書寫的4和7都跟鍵盤上的形狀有少許出入。最後,走出了大樓,回頭看去,竟像一個位於市郊的停車場。

這個地方卻是歐盟的政治中心。

比利時北接荷蘭,一海之隔便達英倫諸島,而且東鄰德國,西南面更可通往法瑞等地,位處西歐幾個大國的中心,因此歐盟議會政府等機構均設總部於其首都布魯塞爾。可是在這裏,不但機場算不上國際級,她的建設,跟其在歷史上的影響力一樣,都好像不算顯眼。就以比利時的皇家公園為例,雖然它為處於市中心不遠,但算其面積,竟與一個標準草地足球場相去不遠;而且,青草的質素更是參差,行人道上舖的是細如紅豆的碎石,正是飛砂走石,其貌不揚。間中,會有幾位學生坐在噴水池的旁邊,為幾條羅馬石柱和人頭石像作素描。

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