大廣場與童子

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belgium_08.jpg第一趟走進位於布市的大廣場(Grand Place)時,感覺異常震撼,不是那種浩瀚宏大,感吾身渺小的情懷,反而是被它精緻,古舊的氛圍攝住了。這個面積還不到一個標準足球場的廣場,地上舖的是四角磨得圓滑的石磚,四邊圍著的都是有數百年歷史的建築物。其中最高的市會堂(Town Hall),高約一百米,從市內的其他地方已清晰可辨。它始建於十五世紀,是哥德式建築,後在歷代均有重修改建。哥德式建築的門窗,都狹長細小,而窗框門廊,更無不精雕細琢,以人形游雕作裝飾。整幢建築崚角俊美,氣勢一層層往上推進,尖塔一個個望天而舉,往上簇擁著主塔,宏偉而秀麗。若在廣場從低處仰觀,更感其氣勢迫人。其餘的都是哥德和巴洛克風格的建築,雖然氣勢稍遜,但各具特色,無負它們數百年的滄桑歲月。

初探大廣場時,還未曉得它的歷史,原來這裏大部分的建築,從前是各工藝協會(guild)的所在。歐洲人很注重工藝,釀啤酒的、造朱古力的、製皮革的、造織花的,都會組成協會商會,研究技術及促進貿易。今天,廣場上的建築物,有改建成形形色色的博物館,也有改建成酒店,商戶和餐廳。其中有些餐廳更設露天茶座,讓遊人能在陣陣濃郁的十六七世紀氛圍下,呷一口咖啡,嚼一口甜餅。

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雖然現在廣場經已變作很商業化的旅遊點,但我仍是十分享受在這兒遛躂,那怕只是路經一下,都會像充了一下電般,想一想當年馬克思在這裏的足印,感覺就像跳進歷史的洪流中,浸了一個轉。對於一個未嘗接觸過歐洲文化的青年來說,自然更是妙不可言了。事有湊巧,我在比國的兩個月裏,碰上了兩年一度的花地毯慶典-人們用鮮花在廣場上砌出一幅巨形圖案地毯。除了基本圖案,近年還會加上活動組件,為其添上動感。可惜廣場空間有限,若非走進週邊的建築中,實難以一窺地毯全豹,無奈當天的商戶坐地起價,廣收入場費,我只好在附近找個台階,盡量覓個高點去拍幅照片-一幅沒甚驚喜的照片。

在布市穿梭半天,便會發覺她的景點集中得驚人。從大廣場往南走,不消一會便會看到佇立在街角,小便延綿不絕的撒尿小童。這個童(銅)像已成了布市的像徵,遊客必到的一景。大多數的遊客都驚訝,原來他是那麼的細小。細小的不是別處,而是整個童子也約莫只有一尺高,可說是平平無奇的立在一個平凡的街角上。大時大節,市政府會替童子穿上得令服飾,過去亦有不少國家,將其傳統民族服裝製成童子裝,贈予比利時,現時不少都存到博物館中展出,可見平凡童子其不平凡的象徵意義。

遊客對這個童子相當感興趣,無不蜂湧上前拍照,可是那裏地方淺窄,要等候拍一張獨照恐怕半天的時間也不夠。我沒有這樣的耐性,倒看看遊客爭相拍照的表情,也算是一種娛樂。belgium_061.jpg

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