小城街巷

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歐洲的城市多喜歡以環狀模式興建,以幹道繞著市中心逐層擴大,其他街道再作網狀伸延。建設得最為工整的一個莫過於荷蘭的阿姆斯特丹,運河水道,配合著其他電車線,以火車站為中心劃了一把扇的扇骨。布城市區面積不大,亦是一個環狀城市,其第一環呈一個盾形,基本上把所有名勝建築都包進去了。

這樣的城市規劃,跟其歷史源流有莫大關系。就以布市為例,立城至今已超過百年,跟許多歐洲城市一樣,其城市中心部分仍甚具古風。大廣場附近的道路,仍是彎曲狹長,沒有人車之分,由石板舖砌而成。當年沒有汽車,亦沒有供電系統等現代化設施,一切以人為中心,設計均以方便人的行路為主。因此,生活的所需都不過幾步之遙。又路道不必開發得井井有條,總之能方便各處的人流,來往住處中心的市集便行。因此,圍繞廣場的都是狹長網狀的彎路,而且四通八達。汽車只走大道,自然不方便,但人行巷里,卻是處處通達。

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工業革命過後,當地人仍沿用這套邏輯,不過將其按比例擴大,延伸開去,在城市中心外興建環路,中心裏掘隊道,以便汽車通行。很難說這樣的規劃比美國的一眾城市,諸如紐約曼克頓和三藩市的字母數字方塊街好,畢竟交通擠塞都是大城市的通病,然而,以遊人的角度看,這樣的城市卻別具魅力。

要不是你是個地圖方向盲,而且趕時間,這些街巷總會帶給人柳暗花明之嘆。花上半天,拿著一幅地圖,穿梭弄巷之中,走訪大小建築和商戶,聊有尋寶之趣。

布市的一條海鮮街,便是位於幾條相連的弄巷之內。小巷兩旁都是以海洋為主要食材的餐廳,主打菜式除了地道的青口窩,還有一盤盤豐富得不得了的海洋拼盤,教人垂涎三尺。餐廳通常會開僻行人路上的一些位置來作戶外雅座,令整條街巷更加熱鬧。歐洲大陸空氣乾爽,甚少下雨,而且布市中心附近汽車流量不高,這樣的露天位置,比沒有安裝空調的室內,更為舒適且具風味。

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