湯水

以前總不明白在家中的一碗湯究竟有甚麼重要之處。只見舊時的「真情」式劇集,講述父親和子女的關係,無論新的一代因工作煩惱還是愛情失意而早出晚歸都好,當他們垂頭喪氣的,單手抱著西裝褸,回到漆黑的客廳,甫一開燈,總會看到一個保溫瓶,以及一套瓷碗和湯匙,一張黃色小小的字條,叮囑著「湯已翻熱,記著喝一碗才睡」的字樣。小時看到經常駭笑,覺得情節老套得可以,但長大後卻發現原來一碗熱湯,在一個家庭裡,意義並不是那麼簡單。

爸是煲湯能手。雖然他的烹調技巧也高超,但卻因水準不太穩定(看心情?),經常給其他家庭成員所垢病。但唯獨煲湯,他永不失手。連一向對他言詞刻薄的──他的太太──也竟然對他所熬的湯讚不絕口。有次吃飯的時候,她還在整家人面前,說出一個經歷:在商場看見推銷湯鍋的人示範煮湯,並邀請途人試飲,媽隨便試了一下,那推銷員便連珠炮發道:

「好喝吧,用了幾十種材料,再加上這個牌子的湯鍋,才可以煮出這樣好味道的湯來!」媽引述到這裡,便一臉得意地道:「我那時心想:『我老公煮的,那有這麼浮誇,還只是幾種材料,鍋亦只是普通一個,但是味道卻好太多了!』」

也不知道爸從那時學來這樣的絕活。無論是普通的蔬菜湯也好,抑或是老火湯,都濃淡適中,喝下去滿口芬芳,單單一個「甜」字,根本不能概括一切,那種多種味道雜陳而成的和諧,組成一種極豐富的層次感,如同好茶一樣,可以回甘。湯的味道,除了材料,最決定定的,當當然還是煮時候所付出的那種耐性和心意。煲老火湯明顯不合乎都市的生活節奏,連休息的時間也沒有,如何慢慢用文火,細細調較火候?

寒冬晚了回家,同樣漆黑一片,但看到那碗熱騰騰閃著金黃色的清湯,瀰漫著濃郁的香氣,便知道,家,可以給予多大的支持和鼓勵。

Share