水母

某國家在某湖發現水母,「予以高度關注」,立即派專家趕赴現場,測試水質,拍攝照片,又觀察水母的生態。

本來水母不是甚麼珍奇的動物,就好像在香港某些水域,也偶爾會出現其蹤影。廣東人呼之為「白炸」,十分貼切,大概是因為牠通體白色,有毒,觸鬚會螫人,傷口不單奇痛難耐,而且如同火燒,被炸傷了一般。澳洲有些巨型的水母,被牠纏上,隨時都有生命危險。如果一但中伏,即使是最幸運的人,如果沒有立即得到急救處理,也有整個肢體連患處一併切除的可能。

有關單位之所以如此重視,是因為原來此水母不同彼水母,竟是罕世奇珍。牠的通稱為桃花水母,大概是因為其水中姿態曼妙漂亮而得名;這種被人類定義為極低等的生物,對生活環境要求極高,只要水質稍有污染,也不能存活。正因如此,隨著科技日新月異,污染愈來愈嚴重,桃花水母的數量銳減,連找一隻做標本也有困難,所以亦有人稱之為「水中大熊貓」。

回想起生物課本的內容,水母為無脊椎動物,結構簡單,但卻存在了超過六億五千萬年,追朔起來,甚至比甚麼侏羅紀的大恐龍更早。人類只是幾千年文明而已,就已經把一種水母,迫得瀕臨絕種──難怪這麼多人高呼世界即將末日,連玩了幾億年的動物也Gameover,何況你?悲涼。

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